(Feb. 27) – The House Education Committee approved two bipartisan bills  this afternoon sponsored by Reps. Millie Hamner, D-Dillon, and Jim Wilson,  R-Salida. The first, HB17-1160, allows students from kindergarten through
third grade who are English language learners to take their annual  required reading test in their language of instruction, rather than being  double-tested.

Currently, although the purpose is to evaluate reading ability and not language proficiency, some students are required to take their annual reading assessment in both Spanish and English. Double testing these students unnecessarily over-burdens a specific subgroup of students, risks over-identification of English learners as having significant reading deficiencies, and is not aligned with other state assessment policies.

“This test is meant to indicate how well a student knows how to read and when it’s given to students in their language of instruction, it gives us better indicators of reading ability and gives teachers the information they need to help their students improve,” said Rep. Hamner. “This bill would cut testing time and increase instructional time for the very students who need it.”

The second, SB17-123, allows school districts to offer a Seal of Biliteracy to graduating high school seniors who have attained proficiency in two or more languages. This gives students a way to demonstrate their biliteracy skills to employers and universities. Fourteen states and the District of Columbia have approved the Seal of Biliteracy and it is under formal consideration in at least eight other states.

“We should recognize the hard work of our students in achieving this designation,” said Rep. Hamner. “Biliteracy is a huge asset when seeking employment or higher education.”

HB17-1160 passed with a 13-0 vote and SB17-123 passed with an 11-2 vote. Both bills head to the House floor.

En Español:

Mejorando la educación de los estudiantes bilingües
 El Comité de Educación en la Cámara de Representantes aprueba dos proyectos de ley para mejorar los resultados de los estudiantes bilingües

(Feb. 27) – El Comité de Educación de la Cámara de Representantes aprobó dos proyectos de ley, con apoyo de ambos partidos políticos, esta tarde que eran patrocinados por los representantes Millie Hamner, D-Dillon, y Jim Wilson, R-Salida. El primero, HB17-1160, permite a los estudiantes del kindergarten al tercer nivel que son estudiantes aprendiendo el inglés a tomar su prueba de lectura anual en su idioma de instrucción, en vez de tomar la prueba doz veces.

Actualmente, algunos estudiantes deben tomar su evaluación anual de lectura en español e inglés, aunque el propósito es evaluar la habilidad de lectura y no la competencia lingüística. La doble prueba de estos estudiantes sobrecarga innecesariamente un subgrupo específico de estudiantes, da riesgo de identificar a estos estudiantes de tener deficiencias significativas en lectura, y no está alineado con otras políticas de evaluación del estado.

“Esta prueba es para indicar que bien el estudiante sabe leer y cuándo se administra este examen en su idioma de instrucción, nos da mejores indicadores de capacidad en la lectura del estudiante y da a los maestros la información que necesitan para ayudar a sus estudiantes a mejorar”, dijo Representante Hamner. “Este proyecto de ley reduciría el tiempo que
están los niños en exámenes y aumentará el tiempo de instrucción para los estudiantes que lo necesitan”.

El segundo, SB17-123, permite a los distritos escolares tener un sello en su diploma para estudiantes que se gradúan siendo bilingüe en dos o más idiomas. Con este sello, los estudiantes tienen una manera de demostrar oficialmente sus habilidades a los empleadores y a las universidades. Catorce estados y el Distrito de Columbia han aprobado este sello de alfabetización bilingüe y está bajo consideración en al menos ocho estados
más.

“Debemos reconocer el duro trabajo de nuestros estudiantes en lograr esta designación”, dijo el Representante Hamner. “Ser bilingüe es un gran beneficio cuando se busca empleo o educación superior”.

HB17-1160 fue aprobado con un voto de 13 a 0 y SB17-123 fue aprobado con un voto de 11 a 2. Ambos proyectos de ley se dirigen a la cámara entera para su segunda lectura.

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