COVID-19 Resources

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THE COVID RELIEF PACKAGE


House Democrats hosted over 100 town halls in April and May to hear from Coloradans directly about how we could help our state get through the COVID-19 pandemic and recover. We passed a relief package to help Coloradans get back to work safely and make ends meet, enacting legislation to offer direct assistance to Coloradans, guarantee paid sick leave, and protect workers from retaliation when they report health concerns.  

We provided $20 million to create a small businesses grant program and established a $250 million small business loan fund; channeled $20 million in federal funds for direct housing assistance; and provided $4.8 million for utility assistance. We allocated $500,000 to food pantries to help them meet the increased needs of their communities. 

Demand for critical health and safety services has grown, so House Democrats put $15.2 million towards mental health and substance abuse programs, $500,000 towards programs that serve survivors of domestic violence, and $500,000 toward the 2-1-1 hotline that has been expanded as an information hub for Coloradans during the pandemic.

In the early months of the pandemic, House Democrats hosted over 100 town halls to hear from Coloradans directly about how we could help our state get through the COVID-19 pandemic and recover. Then in May, we passed a relief package to help Coloradans get back to work safely and make ends meet, enacting legislation to offer direct assistance to Coloradans, guarantee paid sick leave, and protect workers from retaliation when they report health concerns.  

We created a small businesses grant program and established a small business loan fund; channeled federal funds for direct housing assistance; and provided utility assistance. We allocated funds to food pantries to help them meet the increased needs of their communities. We also put millions towards mental health and substance abuse programs, programs that serve survivors of domestic violence, toward the 2-1-1 hotline that has been expanded as an information hub for Coloradans during the pandemic.

As months went by without further assistance from Washington, we knew it was up to Colorado to act. First, House Democrats took action with the Governor to direct $168 million in direct assistance to hundreds of thousands of Coloradans who have been hit hardest by the economic impacts of the pandemic. Then, we returned to the Capitol for a short and laser-focused special legislative session.

During the special session House Democrats delivered on direct relief for restaurants, bars and other struggling small businesses. We approved a package of bipartisan bills that will help families stay in their homes, put food on the table and keep the lights on and the heat going. These bills will also help working parents stay in the workforce with enhanced child care opportunities and expand broadband access so students and teachers can continue to learn through the months ahead.

Demand for critical health and safety services has grown, so House Democrats put $15.2 million towards mental health and substance abuse programs, $500,000 towards programs that serve survivors of domestic violence, and $500,000 toward the 2-1-1 hotline that has been expanded as an information hub for Coloradans during the pandemic.

HOW YOU CAN GET ASSISTANCE


Whether you’re a small business owner navigating financial hardship; a family struggling to stay in your home, keep the lights on and keep food on the table; an individual dealing with the mental health impacts of this pandemic; or an employee concerned about your workplace’s health and safety measures, help is available

Small Business Support 

The legislature allocated $37 million dollars for direct aid to small businesses severely impacted by COVID-19 capacity restrictions. Bars, restaurants, gyms and other businesses are eligible if located in a county with severe capacity restrictions where no indoor dining or indoor events are permitted and gyms are limited to 10% capacity. Eligible businesses must be in compliance with public health orders, have a valid business license, and have less than $2.5 million in receipts from 2019. In order to quickly distribute the funds to businesses in need, the application window will be limited to 21 days. Applications must be submitted through the county or participating municipality. If you own an eligible small business, please contact your local government to find out more information on how to access funding. More information can be found on the Department of Local Affairs website: https://cdola.colorado.gov/dola/small-business-relief 

The CLIMBER Small Business Loan Program leverages up to $250 million by selling insurance premium tax credits  to provide capital for loans to struggling small businesses over the next two years. The Fund will provide approximately $100,000 loans to over 1,000 of Colorado’s hardest hit businesses. The CLIMBER Program will launch in December of 2020. Visit the State Treasurer’s website for more information: https://treasury.colorado.gov/climber-loan-fund-program  

For more resources and answers about COVID-19 specific funding and resources including loans, reopening guidance, layoff alternatives, the Paycheck Protection Program, debt relief, and more, visit the Colorado Office of Economic Development and International Trade’s website: https://choosecolorado.com/covid19/

The Office also has a small business navigator team available to help Coloradans with any federal, state or local aid resource. Contact them at (303) 860-5881 or oedit_sbnavigator@state.co.us. 


Support for artists, entertainment centers and cultural organizations will be available through a $7.5 million dollar grant program. Both for profit and nonprofit entities are eligible for assistance. Applications will be due by January 8th. Please visit the Colorado Creative Industries website for more information: https://coloradocreativeindustries.org/opportunities/colorado-arts-relief-fund/


The legislature recognized that many minority owned and operated businesses are not in a position to take advantage of other forms of COVID-19 relief and allocated $4 million in the form of grants, direct aid, loans and technical assistance to businesses that are at least 51% controlled by members of a minority group. The Office of Economic Development and International Trade will send out information when this program is implemented, sign up for notices on their website: https://share.hsforms.com/1lBo1mMvNQ-a2wMH9eDoToA3dks7

Sales Tax Relief and Fee Waivers for Small Businesses 

Bars, restaurants and other eating places, including food trucks, are now eligible to deduct up to $70,000 from their state net taxable sales each month from November 2020 to February 2021. The funds can be retained by each business to assist with any operational disruptions as a result of COVID-19. For businesses that have more than one location, the deduction is permitted for up to 5 locations. For eligibility information and step-by-step instructions, please visit the Department of Revenue’s website: https://tax.colorado.gov/covid19-sales-tax-relief

The legislature also waived annual health inspection and liquor license fees for bars, restaurants and other eating establishments. Please contact your local public health department for information on health inspection fee waivers. Email dor_led@state.co.us with any questions about the liquor license fee waivers.

Broadband Assistance for Education

School districts, charter schools, Boards of Cooperative Educational Services and Indian tribes that operate a public school are eligible to apply for broadband assistance for educational purposes through the $20 million Connecting Colorado Student Grant program in the Colorado Department of Education. The application deadline is January 8th and funds for 2021 are expected to be distributed by January 31st. For more information visit: https://www.cde.state.co.us/caresact/ccsgapplication or email CCSGapplications@cde.state.co.us.

Housing and Emergency Financial Assistance

The legislature provided an additional $54 million in direct housing assistance to support renters, landlords, and homeowners facing financial hardship related to COVID-19. To apply for assistance, please visit the Division of Housing’s website or call 211: https://cdola.colorado.gov/rental-assistance 

The legislature also appropriated $1 million for housing related legal issues. If you are facing eviction or other housing related legal issues, apply online with Colorado Legal Services to see if you qualify for legal assistance: https://colsoi.legalserver.org/modules/matter/extern_intake.php?pid=129&h=daa817& 

Finally, the legislature appropriated $5 million for emergency financial assistance for those who might not qualify for unemployment insurance, food assistance, federal stimulus dollars, or other types of public assistance and are facing financial hardship due to COVID-19. This program is known as the Left Behind Worker’s Fund – to apply for assistance please visit the Fund’s website: https://www.impactcharitable.org/fund-apply 

Utility Assistance

If you have fallen behind on your home energy bills or need help making your next payment, you can apply to the Colorado State Low-income Energy Assistance Program (LEAP) or Energy Outreach Colorado’s Bill Payment Assistance Program: https://www.energyoutreach.org/programs || or call 1-866-HEAT-HELP (1-866-432-8435)

Child Care Provider Relief

If you are a licensed child care provider, you may be eligible for emergency funding from the state. The grants will be administered by the Colorado Department of Human Services, which expects to disperse $35 million in grants to sustain more than 3,000 existing licensed child care providers. All eligible entities that are open and operating as of January 15, 2021 will receive aid. Use this link to update your status: https://www.coloradoshines.com/ncovregister. More information for providers from CDHS is available here. Grant payments will begin going out to providers as early as January 18, 2021.

An additional $10 million in funding will be available for existing child care providers who want to expand their licensed capacity to serve more children, as well as to new child care providers, including those in family, friend and neighbor care, that are pursuing their child care provider license. To apply for this funding, reach out to your local Early Childhood Council, found here. More information will be coming from the CDHS Office of Early Childhood in early January.

Food Pantry Funding

If you operate a food pantry or food bank, you may be eligible for emergency funding from the state. The grants will be administered by the Colorado Department of Human Services, which hopes to disperse $5 million in funds to more than 150 food banks and food pantries across the state. The minimum grant amount is $2,500, and all grants must be spent by June 30, 2021.

To apply, eligible entities must register with the state’s procurement system: https://vss.state.co.us/. Once registered, applicants must complete this google form: https://forms.gle/fuWtbHj7X9SPwtUG7. More information and instructions can be found here.

Applications must be submitted by 5:00pm MT on December 20, 2020.

Substance Abuse and Mental Health Services

Mental health and substance use crisis services are available 24 hours a day, 365 days a year. All calls are free, confidential and professional. 

Call 1-844-493-8255 or text “TALK” to 38255

Walk-in crisis services are available by visiting the Colorado Crisis Services website: https://coloradocrisisservices.org/ click on “Search Locations.”  

For more information on mental health and substance use services for families, children and youth, visit: http://www.colorado.gov/pacific/cdhs/mental-health-children-families 

Additional Resources

Domestic Violence Programs: If you or someone you know is experiencing domestic violence and needs help, use the Domestic Violence Program Map to find a program near you. For example, the map provides information on how to connect with DVP partners like Latina SafeHouse in Denver that works to provide bilingual and culturally sensitive services to Latina survivors of domestic violence and their families.  

Workplace Protections: Worker rights under the Colorado Public Health Emergency Whistleblower Law (PHEW) and the Healthy Families and Workplaces Act (paid sick leave) can be found here

Price Gouging: The General Assembly passed HB20-1414 which expands the authority of the Attorney General or local District Attorneys to crack down on price gouging, the practice of selling certain necessary goods at exorbitant prices. You can report price gouging on the Attorney General’s website here or by calling 720-508-6000.

EL PAQUETE DE ALIVIO DE COVID


En los primeros meses de la pandemia, los Demócratas de la Cámara de Representantes organizamos más de 100 reuniones comunitarias en las que escuchamos las opiniones de la gente de Colorado sobre cómo podríamos superar la pandemia y recuperar a nuestro estado. En Mayo aprobamos un paquete legislativo de ayuda para apoyar a los Coloradenses a regresar al trabajo de manera segura y pagar sus cuentas a fin de mes. Promulgamos nuevas leyes para ofrecer asistencia financiera directamente a los residentes de Colorado, garantizar que puedan tomar días de descanso por enfermedad con goce de sueldo y proteger a los trabajadores de represalias cuando reportan problemas de salud en sus lugares de trabajo.

Creamos un programa de subsidios para pequeñas empresas y establecimos un fondo de préstamos para pequeñas empresas; canalizamos fondos federales para apoyo directo para los costos de vivienda; y proporcionamos asistencia con los pagos de la luz y la calefacción. También apoyamos a las despensas de alimentos para ayudarlos a satisfacer las crecientes necesidades de nuestras comunidades. Destinamos millones de dólares para programas de salud mental y abuso de sustancias, programas que apoyan a las víctimas de violencia intrafamiliar y para la línea directa 2-1-1, que se ha ampliado como un centro de información para los habitantes de Colorado durante la pandemia.

Al ver que seguían pasando los meses sin que los políticos de Washington aprobaran más asistencia federal, decidimos que Colorado tendría que actuar. Primero, los Demócratas de la Cámara de Representantes actuamos junto con el Gobernador para dirigir $168 millones de dólares en asistencia directa para los Coloradenses que han sentido los peores efectos económicos de la pandemia. Después, regresamos al Capitolio para una sesión legislativa de emergencia corta y muy enfocada. 

Durante esta sesión especial, los Demócratas cumplimos al proporcionar asistencia directa para los bares, restaurantes y otras pequeñas empresas. Aprobamos un paquete de propuestas legislativas bipartidistas que ayudarán a que las familias de Colorado tengan un hogar en donde vivir, alimentos que comer, y luz y calefacción durante los meses de invierno que se acercan. Estas propuestas ayudarán a que los padres y madres que trabajan puedan seguir en sus trabajos con más oportunidades de cuidado de niños y también ayudarán a que los estudiantes permanezcan conectados a sus maestros con más acceso a internet de banda ancha.

CÓMO OBTENER AYUDA


Ya sea que usted sea propietario de una pequeña empresa lidiando con dificultades financieras; una familia que lucha por quedarse en su hogar, pagar las cuentas de la luz y tener comida en la mesa; una persona que se enfrenta con los impactos de salud mental de esta pandemia; o un empleado preocupado por las medidas de salud y seguridad de su lugar de trabajo, hay ayuda disponible.

Apoyo a las Pequeñas Empresas

La legislatura asignó $37 millones de dólares para apoyo directo a las pequeñas empresas gravemente afectadas por las restricciones de capacidad de COVID-19. Los bares, restaurantes, gimnasios y otras empresas cumplen con la elegibilidad si se encuentran en un condado con restricciones de capacidad severas, donde a los restaurantes no se les permite cenas o eventos en el interior y los gimnasios están limitados al 10% de su capacidad. Las empresas elegibles deben cumplir con las órdenes de salud pública, tener una licencia comercial válida y tener menos de $2.5 millones en recibos del 2019. Para distribuir rápidamente los fondos a las empresas, el período de solicitud se limitará a 21 días. Las solicitudes deben enviarse a través del condado o municipio participante. Puede encontrar más información en el sitio web de DOLA: https://cdola.colorado.gov/dola/small-business-relief 

El Programa de préstamos para pequeñas empresas “CLIMBER” aprovecha $250 millones de dólares para la venta de créditos fiscales para las primas de seguros que proporcionarán capital para préstamos a pequeñas empresas en dificultades durante los próximos dos años. El Fondo otorgará préstamos de aproximadamente $100,000 a más de 1,000 de las empresas más afectadas de Colorado. El Programa CLIMBER se lanzará en diciembre de 2020. Visite el sitio web del Tesorero del Estado para obtener más información: https://treasury.colorado.gov/climber-loan-fund-program 

Para obtener más respuestas sobre los fondos y recursos específicos de COVID-19, incluyendo información sobre préstamos, los requisitos para la reapertura, el programa de protección de cheques de pago, alivio para la deuda y más, visite el sitio web de la Oficina de Desarrollo Económico y Comercio Internacional de Colorado: https://choosecolorado.com/covid19/

La Oficina también cuenta con un equipo de navegación para pequeñas empresas disponible para ayudar a los habitantes de Colorado con cualquier recurso de ayuda federal, estatal o local. Comuníquese con ellos al (303) 860-5881 o oedit_sbnavigator@state.co.us

El apoyo para artistas, centros de entretenimiento y organizaciones culturales estará disponible a través de un programa de subvenciones de $7.5 millones de dólares. Tanto las entidades con fines de lucro como las sin fines de lucro pueden recibir esta asistencia. Las aplicaciones estarán abiertas hasta el 8 de enero. Para postularse, visite el sitio web del sitio web de Colorado Creative Industries: https://coloradocreativeindustries.org/opportunities/colorado-arts-relief-fund/

Reconociendo que gran parte de las empresas propiedad y operadas por minorías no estaban en condiciones de aprovechar otras formas de alivio de COVID-19 y asignó $ 4 millones de asistencia en forma de subvenciones, ayuda directa, préstamos y asistencia técnica para empresas que se encuentran en al menos 51% controlado por miembros de un grupo minoritario. La Oficina de Desarrollo Económico y Comercio Internacional enviará información cuando se implemente este programa, regístrese para recibir avisos en su sitio web: https://share.hsforms.com/1lBo1mMvNQ-a2wMH9eDoToA3dks7 

Exención de Impuestos y tarifas para Pequeñas Empresas

Los bares, restaurantes y otros lugares para comer, incluidos los “food trucks” ahora son elegibles para deducir hasta $70,000 en ventas netas imponibles estatales cada mes desde noviembre de 2020 hasta febrero de 2021. Cada negocio puede cobrar dichos impuestos y retener los fondos para ayudar con cualquier interrupción operativa como como resultado del COVID-19. Para las empresas que tienen más de una ubicación, la deducción está permitida para hasta 5 ubicaciones. Para obtener instrucciones detalladas y más información sobre la elegibilidad, visite el sitio web del Departamento de Impuestos: https://tax.colorado.gov/covid19-sales-tax-relief 

La legislatura también eximió las tarifas anuales de inspección de salud y licencias de licor para bares, restaurantes y otros establecimientos de comida. Comuníquese con su departamento local de salud pública para obtener información sobre las exenciones de tarifas de inspección de salud. Envíe un correo electrónico a dor_led@state.co.us con cualquier pregunta sobre las exenciones de tarifas de licencia de licor.

Asistencia con Internet de Banda Ancha para la Educación

Los distritos escolares, las escuelas autónomas, las Juntas de Servicios Educativos Cooperativos y las tribus indígenas que operan escuelas públicas son elegibles para solicitar asistencia con el internet de banda ancha con fines educativos. Esto es a través del programa de becas de $20 millones dentro del Departamento de Educación de Colorado. La fecha limite para las solicitudes de subvenciones es el 8 de enero y se espera que los fondos para 2021 se distribuyan antes del 31 de enero. Para obtener más información, visite: https://www.cde.state.co.us/caresact/ccsgapplication o envíe un correo electrónico a CCSGapplications@cde.state.co.us

Asistencia para la vivienda

La legislatura proporcionó $54 millones de dólares adicionales para apoyar a los Coloradenses con asistencia directa para los costos vivienda. Estos fondos apoyarán a inquilinos, propietarios individuales y propietarios de viviendas en renta que se han enfrentado con dificultades financieras relacionadas con COVID-19. Para solicitar asistencia, visite el sitio web de la División de Vivienda o llame al 211: https://cdola.colorado.gov/rental-assistance 

La legislatura también asignó $1 millón para asuntos legales relacionados con la vivienda. Si se enfrenta con un procedimiento de desalojo u otros problemas legales relacionados con la vivienda, solicite en línea con los Servicios Legales de Colorado para ver si califica para recibir asistencia legal: https://colsoi.legalserver.org/modules/matter/extern_intake.php?pid=129&h=daa817& 

Finalmente, la legislatura asignó $5 millones para asistencia financiera de emergencia para aquellos que enfrentan dificultades financieras debido al COVID-19 y no cumplen con los requisitos de elegibilidad del seguro de desempleo, asistencia alimentaria, dólares de estímulo federal u otros tipos de asistencia pública. Este programa se conoce como el Left Behind Workers Fund. Para solicitar asistencia, visite el sitio web del Fondo: https://www.impactcharitable.org/fund-apply

Asistencia de servicios públicos

Si se ha atrasado en los pagos de luz de su hogar o necesita ayuda para completar su próximo pago, puede solicitar el apoyo del Programa de LEAP o el Programa de Asistencia de Pago de Facturas de Energy Outreach Colorado:  https://www.energyoutreach.org/programs || o llame al 1-866-HEAT-HELP (1-866-432-843

Asistencia de Ayuda para Proveedores de Cuidado Infantil
públicos

Si usted es un proveedor de cuidado infantil con licencia, puede calificar para recibir fondos de emergencia del estado. Las subvenciones serán administradas por el Departamento de Servicios Humanos de Colorado (CDHS), que espera distribuir $35 millones en subvenciones para apoyar a los más de 3,000 proveedores de cuidado infantil existentes. Todas las entidades elegibles que estén operando a partir del 15 de enero de 2021 recibirán ayuda. Utilice este enlace para actualizar su estado: https://www.coloradoshines.com/ncovregister

Más información para proveedores de CDHS está disponible aquí. Los pagos de la subvención comenzarán a enviarse a los proveedores a partir del 18 de enero de 2021.
Se dispondrá de un financiamiento adicional de $10 millones para los proveedores de cuidado infantil existentes que deseen ampliar su capacidad con licencia para atender a más niños, así como para nuevos proveedores de cuidado infantil, incluidos aquellos en el cuidado de familiares, amigos y vecinos, que buscan obtener licencia de proveedor de cuidados. Para solicitar estos fondos, comuníquese con su Consejo de Primera Infancia local, que se encuentra aquí. Más información vendrá de la Oficina de Educación Temprana del CDHS a principios de enero.

Financiamiento para las Despensas de Alimentos

Si usted opera una despensa de alimentos o un banco de alimentos, puede calificar para recibir fondos de emergencia del estado. Las subvenciones serán administradas por el Departamento de Servicios Humanos de Colorado (CDHS), que espera distribuir $5 millones en fondos a más de 150 bancos de alimentos y despensas de alimentos en todo el estado. El monto mínimo de la subvención es de $2,500 y todas las subvenciones deben gastarse antes del 30 de junio de 2021.

Para postularse, las entidades elegibles deben registrarse en el sistema de adquisiciones del estado: https://vss.state.co.us/. Ya que estén registrados, los solicitantes deben completar este formulario de Google: https://forms.gle/fuWtbHj7X9SPwtUG7. Puede encontrar más información e instrucciones aquí.


Las solicitudes deben enviarse antes de las 5:00 pm MT del 20 de diciembre de 2020.

Servicios de salud mental y abuso de sustancias

Los servicios de crisis de salud mental y abuso de sustancias están disponibles las 24 horas del día, los 365 días del año. Todas las llamadas son gratuitas, confidenciales y profesionales.

Llame al 1-844-493-8255 o envíe un mensaje de texto con la palabra “TALK” al 38255

Los servicios de apoyo en crisis sin cita previa están disponibles visitando el sitio web de Colorado Crisis Services: https://coloradocrisisservices.org/ haga clic en “search locations” para encontrar un servicio cerca de su domicilio.

Para obtener más información sobre los servicios de salud mental y uso de sustancias para familias, niños y jóvenes, visite: http://www.colorado.gov/pacific/cdhs/mental-health-children-families

Recursos adicionales

Programas de violencia doméstica: si usted o alguien que usted conoce es víctima de la violencia doméstica y necesita ayuda, use el Mapa del programa de violencia doméstica para encontrar un programa de apoyo cerca de usted. Por ejemplo, el mapa proporciona información sobre cómo conectarse con programas como Latina SafeHouse en Denver, que brinda servicios bilingües a sobrevivientes latinas de violencia doméstica y sus familias.

Protecciones en el lugar de trabajo: Usted tiene el derecho a trabajar en un lugar seguro que tome precauciones ante el COVID-19. También tiene el derecho a tomar días de descanso por enfermedad con goce de sueldo. Para obtener más información sobre sus derechos, visite esta pagina

Aumento de precios: La Asamblea General aprobó la propuesta HB20-1414, que amplía la autoridad del Fiscal General o los fiscales de distrito locales para tomar medidas enérgicas contra el aumento de precios. Esto evitará la práctica de vender ciertos bienes necesarios a precios exorbitantes. Usted puede reportar instancias de aumento de precios en el sitio web del Fiscal General aquí o llamando al 720-508-6000.